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São Cristóvão

Mártir

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São Cristóvão (do latim: Christophorus) é um santo venerado por católicos romanos, ortodoxos e umbandistas (no sincretismo afro-brasileiro). Considerado um mártir cristão, São Cristóvão foi morto durante o reinado de Décio, imperador romano do século III. Apesar de ser um dos santos mais populares do mundo, muito pouco se sabe ao certo sobre sua vida. São Cristóvão é venerado em 9 de março na Grécia, em 9 de maio pela Igreja Ortodoxa, em 16 de novembro em Cuba e em 10 de julho em algumas localidades da Espanha. Na Igreja católica, o calendário romano do período tridentino permitia a celebração de São Cristóvão apenas em missas privadas, no dia 25 de julho. Esta restrição foi removida mais tarde. Apesar de a Igreja Católica ainda aprovar a sua devoção, ela removeu seu dia festivo do calendário católico de santos em 1969. Na época, a igreja declarou que a celebração não era de tradição romana, tendo em vista sua adesão tardia (por volta do ano de 1550) e limitada ao calendário romano; argumentava-se também que quase nada de histórico é conhecido sobre a vida e a morte de São Cristóvão.

A lenda de São Cristóvão, de origem grega, provavelmente teve início no século VI. Em meados do século IX, já havia se espalhado pela França. Com muita probabilidade, originalmente Cristóvão era apenas um mártir; de fato, éassim que está registrado nos antigos martirológios. A passagem simples sobre sua vida logo deu lugar a lendas mais elaboradas. A ideia vinculada a seu nome, primeiramente entendida no sentido espiritual, como “aquele que carrega Cristo no coração”, foi tomando um sentido mais literal por volta dos séculos XII e XIII, se tornando o principal feito do santo.

Antes da canonização formal de São Cristóvão no século XV, muitos homens eram proclamados santos por aclamação popular. Isto significa que os processos de canonização de então se davam de maneira muito mais rápida, mas é preciso dizer que muitos dos santos de então eram baseados apenas em lendas, na mitologia pagã ou até mesmo em outras religiões. Em 1969, a Igreja Católica examinou todos os santos de seu calendário para ver se realmente havia evidências históricas de que eles existiram e viveram uma vida de santidade. Nessa análise, a Igreja concluiu que havia pouca evidência de que muitos santos, incluindo alguns muito populares, tivessem existido de fato. Cristóvão foi um dos santos cuja vida teria sido baseada em grande parte em lendas e, assim sendo, teve seu nome retirado do calendário hagiológico, sendo conservado seu culto apenas nos calendários das igrejas locais. Cristóvão sempre foi um santo muito popular, sendo reverenciado especialmente por atletas, marinheiros, barqueiros e viajantes. No Brasil sua devoção como o padroeiro dos motoristas é muito popular.

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