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Bem-aventurado Marcos Criado

Sacerdote Mártir (†1569)

BLESSED JOHN

Dimitris Kamaras CC

Santo do dia

Marcos Criado nasceu na província de Andújar, Jaén, Espanha, em 25 de Abril, 1522. Filho de Juan Criado Notário e Mary Guelamo Pasillas. Ter sido o caçula de uma família abastada, significou que a infância de Marcos foi cheia de caprichos e gostos. Desde muito jovem começou a frequentar o convento dos trinitários Calzados de Andújar, atuando como coroinha. Com nove anos sua mãe morreu, e ele e seu pai ficam morando sozinhos, já que seus irmãos eram todos casados. Pai e filho desde então começaram a viver quase como religiosos.

Certo dia Marcos pediu permissão ao pai para visitar o eremitério da Virgem de la Cabeça, na Sierra de Andújar. Os eremitas que viviam ali estavam na colina do eremitério, ficaram impressionados com sua vida de sacrifício e oração diante da Virgem. Ele se rendeu a ela e a tomou por mãe, prometendo entregar-se para sempre ao serviço de Deus, seguindo a Cristo carregando sua cruz. Quando regressou a Andújar e contou ao pai tudo o que aconteceu, seu pai também decidiu entregar-se a Deus como religioso e distribui todos os seus bens aos seus filhos. Marcos, dividiu sua herança em três partes: uma para o convento da Santíssima Trindade de Andújar, outra para a libertação de escravos e a terceira para a caridade com os pobres. Uma vez livre de suas obrigações pessoais, pediu para ser admitido como religioso trinitário.

Seu pai havia entrou no convento franciscano da Arruzafa em Córdoba ao mesmo tempo. Marcos iniciou seu noviciado em 1536, sendo seu professor fr. Fernando Ramírez. Desde o primeiro momento mostrou seu espírito de serviço, costumando dizer que nasceu criado e, como tal, teve que trabalhar toda a sua vida, sempre se oferecendo para os trabalhos mais humildes. No ano de 1537 fez sua profissão e iniciou no mesmo convento de Andújar os estudos de Filosofia e Teologia.

Assim que recebeu a ordenação sacerdotal, foi nomeado pregador sênior do convento de Andújar. Muitos já viam nele outro Manuel Guerra y Ribera, ou um segundo Paravicino. Sua fama como orador e mestre das almas espalhou-se por toda a Andaluzia, a tal ponto que ele tinha cada vez menos tempo para si mesmo. Ele solicitou então a transferência para outro convento, sendo atribuído o cargo de pregador sênior no convento trinitário de Jaén. No entanto, sua fama alcançou Jaén e assim que chegou, havia longas filas no confessionário e na porta do convento. Mais uma vez pediu para ser transferido, desta vez para um lugar mais calmo, e o Provincial o transferiu para o convento de Úbeda. Nele, teve a oportunidade de dar mais uma prova da sua humildade, tomando para si o cargo de sacristão e com todas as esmolas recebidas nas pregações e doações privadas foram empregadas na renovação dos ornamentos e paramentos litúrgicos da igreja do convento.

Por causa da revolta dos mouros e, a pedido do Papa Pio IV, os bispos de Guadix e Almeria, solicitaram, em 1560, às ordens religiosas o envio de missionários para as Alpujarras para combater o escopo da insurgência e ajudar pequenas populações de cristãos ameaçadas pela revolta. O Ministro da Casa da Santíssima Trindade de Almeria recebeu este pedido ao Ministro provincial, que visitava o convento de Úbeda naqueles dias, e informou os irmãos. Dos cinco religiosos que pediram os bispos, apenas dois responderam, fr. Marcos Criado e fr. Pedro de San Martín, ambos do convento de Úbeda. A caminho de Almería ambos religiosos pararam para visitar o Bispo de Guadix, D. Melchor Álvarez de Vozmediano. Os contratempos começaram logo, logo que ele chegaram em Almería, antes da missão começar, pois morreu inesperadamente fr. Pedro de San Martín. Padre Marcos ficou sozinho, mas isso não o impediu de se levantar e de renascer seu antigo espírito de dedicação, partindo para a cidade de La Peza, perto de Guadix.

Naquela cidade logo foram reconhecidas as artes oratórias do padre Marcos, embora também o conhecessem os que se tornariam seus perseguidores. Marcos Criado pediu permissão ao Bispo de Guadix para entrar nas Alpujarras de Granada e ajudar os cristãos das aldeias que foram isoladas. O bispo entregou-lhe cartas de recomendação e apresentação aos párocos e autoridades dessas cidades, que saudaram com alegria a chegada do frade trinitário. As margens do rio Almanzoro, as cidades de Vera, Cádiar, Poqueiza, Juviles, Trevelez, Laroles, Ugijar, entre outros, testemunharam a passagem de Marcos Criado, ouvindo sua pregação, sentiram o seu apoio em tempos tão difíceis para a sua fé, e até testemunharam alguns espancamentos que ele sofreu por parte de grupos de mouros à espera de sua passagem nas estradas abruptas dos Alpujarras.

Regressado a La Peza, a situação tornou-se insustentável. Os rebeldes mouros haviam praticamente tomado a cidade. Os espancamentos, insultos, apedrejamentos e até facadas eram contínuos, tanto que certa vez ele foi considerado morto. Marcos Criado estava sempre disposto a dar a vida por Cristo e por aqueles cristãos por quem ele deixara tudo. Estavam chegando as humilhações que ele pedira com tanta insistência quando jovem a Deus.

Seu último espancamento foi em 21 de setembro de 1569. Um grupo de Mouros trancou-o primeiro na igreja da vila, com grande número de fiéis defenderam a todo custo, incluindo o pastor de La Peza. Este, quando saiu em defesa do trinitário, foi esfaqueado e morreu ali mesmo. Frei Marcos foi arrastado para a periferia da cidade, amarrado a uma árvore e, recebendo em golpes, foi intimado a renunciar à sua fé. Marcos respondeu: “Negar a Cristo? Jamais.” Eles o penduraram na árvore de forma que os pés não tocavam o chão. Ele passou a noite toda nesta posição. De manhã, os mouros vendo que ele ainda estava vivo e cantando salmos, apedrejaram-no até que ele ficasse inconsciente. Ele passou o dia todo assim. Em 25 de setembro 1569, vendo que ele não estava morria, um mouro abriu seu peito e extraiu seu coração. Segundo a tradição, um brilho saiu de seu coração e o anagrama do nome de Jesus (IHS) estava escrito nele. Diante deste prodígio os mouros recuaram. Fr. Marcos criado tinha 47 anos de idade e 33 anos de profissão religiosa, logo seu martírio ecoou e muito foram encorajados para escrever sobre suas virtudes e reputação para espalhar a santidade.

O Papa Leão XIII o beatificou em 24 de julho de 1899.

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