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Por que o Natal é comemorado em 25 de dezembro?

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Aleteia Vaticano - publicado em 25/12/13

É conhecido que, no antigo Israel, os que pertenciam à casta sacerdotal se dividiam em 24 ordens, que se organizavam de maneira imutável e que deveriam prestar serviço litúrgico no templo durante uma semana, de sábado a sábado, duas vezes por ano. A ordem de Zacarias – a de Abias – era a oitava na ordem oficial.

Com a ajuda do calendário da comunidade dos essênios de Qumran, o professor Talmon reconstruiu os turnos, o segundo dos quais caía em setembro. As antigas igrejas do Oriente celebram, de fato, a concepção de João Batista entre os dias 23 e 25 de setembro.

O evangelista Lucas diz que a anunciação do anjo Gabriel a Maria ocorreu seis meses depois da concepção de João (Lc 1, 26). As liturgias orientais e ocidentais concordam na identificação desta data com o dia 31 do mês de Adar – que corresponde ao nosso 25 de março, data em que a Igreja celebra o anúncio do anjo e a concepção de Jesus. A data do nascimento, portanto, deveria ser situada nove meses depois, ou seja, no dia 25 de dezembro.

Os estudos do professor Talmon, no entanto, não calaram as vozes que apoiam a falta de fundamento desta data, supostamente considerada contrária ao relato de Lucas, já que este fala de pastores que passam a noite ao relento – o que evoca um contexto mais primaveral qeu invernal.

Com relação a isso, evocam-se as normas de pureza típicas do judaísmo, recordando antigos tratados nos quais os rebanhos se diferenciavam em três tipos: os compostos somente por ovelhas de lã branca, consideradas puras e que, depois de pastar, voltavam a entrar no rebanho no centro das populações; as compostas por ovelhas em parte branca e em parte preta, que, à tarde, entravam em rebanhos dispostos nas redondezas das populações; e as ovelhas de lã preta, consideradas impuras, que não podiam entrar nem nas cidades nem nos rebanhos, devendo permanecer à intempérie com seus pastores em qualquer período do ano. O Evangelho recorda, além disso, que os pastores faziam turnos de guarda – o que indicaria uma noite longa e fria, apropriada ao contexto invernal.

É a noite que acolhe a Missa mais tradicional de Natal – a da meia-noite –, que recorda como o Papa de Roma costumava celebrar três Eucaristias nesta festividade, a primeira das quais começava por volta da meia-noite e era realizada na Basílica de Santa Maria Maior, onde, segundo a tradição, encontram-se as relíquias do presépio em que o Menino Jesus foi colocado. O Pontífice celebrava, além disso, a Missa para a comunidade grega de Roma na igreja de Santa Anastácia, talvez em recordação da "anastasis", a ressurreição; era a celebração que hoje, no Missal, aparece como a Missa da Aurora. A terceira Missa era, finalmente, a que nós chamamos de Missa do Dia, que o Papa celebrava em São Pedro, fora das muralhas romanas, para quem vivia do lado de fora – essencialmente a população rural.

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JesusLiturgiaNatal
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