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Por que o envelhecimento nos proporciona mais alegria e liberdade

MATURE WOMAN

Rido | Shutterstock

Michael Rennier - publicado em 25/10/21

Podem haver cabelos grisalhos e rugas, mas os benefícios do envelhecimento são inúmeros - e mudam vidas

Eu estava dando aula de catecismo para as crianças da paróquia esta semana quando uma delas, provavelmente em uma tentativa desesperada de me distrair de qualquer ponto obscuro da teologia sobre a qual eu divagava, perguntou por que meu cabelo está ficando grisalho… Sim, eu realmente preciso repensar minha política de permitir que as crianças façam as perguntas que quiserem.

Não sou mais exatamente jovem, mas ninguém deveria estar cavando minha sepultura ainda.

Admito que notei sinais de envelhecimento. Fico com dores no corpo por muito mais tempo depois das minhas corridas diárias. Em vez de ficar acordado a noite toda para ler ansiosamente, adormeço cedo o suficiente para acordar antes do nascer do sol. Uma noite fora da cidade é a ideia mais desagradável do mundo, e eu estremeço só de pensar em estar em um lugar lotado com música alta tocando.

Envelhecimento e ansiedade

Conforme eu envelheço, também há grandes diferenças em meu nível de ansiedade – que é menor agora. Como estudante universitário, eu me preocupava constantemente com o futuro, arranjar um emprego, onde iria viver. Eu me preocupava com amizades, garotas, a ideia de casamento e vocação. Vivia em um pavor existencial constante. Eu me importava muito com o que as outras pessoas pensavam de mim e ficava profundamente incomodado com as conversas que haviam dado errado ou coisas embaraçosas que eu havia dito ou feito. Não achava que eu fosse superar tudo isso.

Em minha experiência, envelhecer foi um processo de deixar tudo isso para trás e me tornar livre.

O envelhecer e a liberdade

Suspeito que o motivo seja tão simples quanto a experiência. Eu vim a entender que não importa o que eu faça, que erros eu cometa, que dificuldades o mundo jogue no meu caminho, eu não vou desmoronar. Ainda não, pelo menos. Eu superei tudo o que foi lançado no meu caminho, nem sempre da maneira mais graciosa, mas neste ponto não importa mais. Na verdade, ganhar experiência com a idade tem sido incrível e, quanto mais vivo, mais o bem supera o mal. Os amigos são gentis e generosos, o casamento é a melhor decisão que já tomei, os filhos são muito divertidos e a família é uma fonte de força constante.

A família

Há muita segurança na família. Acho que realmente não entendia isso quando era mais jovem. Eu amava minha família, mas estava mais focado em fazer meu caminho no mundo sozinho. Em meu orgulho, hesitei em permitir que alguém me ajudasse. Eu queria que meus sucessos fossem meus.

Com o passar dos anos, isso mudou à medida que percebi que quem sou hoje é muito mais por causa do amor que minha família investiu em mim do que por causa de meus próprios talentos e habilidades. Em qualquer caso, é muito mais importante nos cercarmos de amor do que de sucesso no mundo. Então, a família se tornou cada vez mais o foco do meu tempo e energia.

Prioridades

O envelhecimento trouxe uma reordenação de prioridades.

Como diz minha amiga Maddie,

“Ninguém fala sobre como o envelhecimento pode ser tão alegre e libertador. Os anos vêm com sua cota de dor de cabeça e cabelos brancos, sim, mas também com mais lições de sabedoria e abnegação com as quais enfrentar essa dor e trazer um propósito. Me sinto mais livre para escolher o que amo.”

Eu concordo. Quanto mais velho fico, mais confiante fico em escolher o que é mais importante.

Erros

Outro benefício do envelhecimento é que, nas minhas primeiras quatro décadas de vida neste planeta, cometi muitos erros. Posso deixar esses erros no passado e estou livre para cometer novos. Espero que não sejam muitos novos, mas não tenho mais a ilusão de que serei perfeito se me esforçar um pouco mais. Não tenho mais noção de como vou escrever o grande romance americano ou ser um atleta rico e famoso. Com essas ilusões ano passado, estou livre para buscar a excelência em termos mais honestos.

O escritor George Eliot diz: “Todo ano nos tira pelo menos uma expectativa vã e nos ensina a considerar algum bem sólido em seu lugar. Nunca vou acreditar que nossos dias mais jovens são os mais felizes.”

Envelhecer graciosamente não apenas “acontece”, no entanto. Como diz Eliot: “É preciso passar tantos anos aprendendo a ser feliz”.

Envelhecimento e sabedoria

É importante que não vivamos em negação à medida que envelhecemos, presumindo que viver mais anos automaticamente confere sabedoria. Isso não é verdade. Mas o que é verdade é que cada dia é uma oportunidade a ser aproveitada, e há um desafio que chega a cada dia, é uma experiência que só vem com o tempo na terra. À medida que o alcançamos, tornamo-nos progressivamente mais felizes e mais livres.

Enquanto estou ansioso para adquirir mais cabelos brancos, minha intenção é continuar me perguntando com surpresa este mundo estranho e fascinante que Deus criou para nós e meu lugar nele. E a maneira como, mesmo que o tempo me seja tirado, só fico mais feliz.

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