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Bem-aventurado Tiago Cusmano

Sacerdote (†1888)

CHILDREN

Public Domain

No Sul da Itália, na cidade de Palermo, o dia 15 de março de 1834 ouviu o choro de um recém-nascido: era o pequeno Tiago Cusmano, quarto filho dos cinco, que o casal Tiago e Madalena tiveram. Com apenas três anos de idade, o pequenino Tiago perdeu a mãe, vitimada por uma epidemia de cólera. Sua irmã mais velha se tornou então a educadora dos irmãos menores e transmitiu ao pequeno Tiago as virtudes cristãs. Desde criança ele é atencioso com os pobres e necessitados. É tão solícito, que em casa a dispensa tem que ser fechada a chave, do contrário o pequeno Tiago, em seu afã de ajudar os pobres, a teria esvaziado. Durante seu processo de beatificação, houve quem testemunhasse ter visto Tiago ter dado sua própria camisa a um pobre que passava frio na rua. Tiago sonha em ser missionário: de 1841 a 1851 estuda num colégio de jesuítas e durante esse período de estudos, lê assiduamente revistas sobre missionários que trabalham nos Estados Unidos. Em 1851 começa seus estudos em medicina e se torna médico. Logo fica famoso, pois com frequência atende gratuitamente os pobres que o procuram. Apesar disso, está insatisfeito: entende que curar os corpos não é o bastante. É preciso curar também o espírito. É assim que entrará no seminário de Palermo e após um intenso ano de preparação é ordenado sacerdote. Trabalhando na paróquia, logo a torna um centro de assistência caritativa. Um dia, frequentando a casa de um amigo, por ocasião do jantar, Padre Tiago vê como os convivas sentados à mesa, tiravam um pouco de comida de seu prato e colocavam num prato colocado no centro da mesa. Em seguida, viu também que esse prato era levado a um pobre que aguardava, à porta da casa. Daí teve a ideia de colocar em prática o mesmo sistema, mas em escala maior, pois pensava sobre como esse nobre gesto poderia ajudar a tantos pobres da cidade. Associou também essa ideia à eucaristia, que une pobres e ricos no Cristo Senhor. Foi assim que começou na cidade de Palermo uma obra de caridade destinada a se ampliar e a ter vários colaboradores. Após uma vida dedicada ao próximo e a mitigar a fome dos pobres, no dia 14 de março de 1888, com apenas 54 anos, padre Tiago morre vitimado por uma pleurite e em grande fama de santidade. No dia 30 de outubro de 1983 foi beatificado por São João Paulo II.

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