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Santo Irineu

Padre da Igreja (†202, 207?)

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Irineu nasceu em Esmirna (situada na atual Turquia) aproximadamente no ano 130. Foi um dos discípulos de São Policarpo, que por sua vez, havia sido discípulo direto do Evangelista São João. Por volta do ano 157, Policarpo o envia para a Gália, com destino à cidade romana de Lugdunum (a atual Lion) onde havia uma florescente comunidade cristã. Aí será ordenado presbítero e, em 189, será o sucessor do bispo Potino. Os escritos de Santo Irineu são de grande importância, pois permitem vislumbrar o panorama desafiador da Igreja antiga. Ele tornou-se também muito conhecido na Igreja antiga por fazer jus ao seu nome – do grego Eirene, paz. Ao mediar um conflito de grande seriedade entre os cristãos do Ocidente e do Oriente – a grande controvérsia sobre a data da celebração da Páscoa – Irineu prestou um grande serviço à Igreja de Deus. A origem da briga foi uma diferença de visão sobre a mesma realidade: as comunidades cristãs da região oriental celebravam a Páscoa cristã na mesma data em que os judeus celebravam a Páscoa. Para justificar esse comportamento, os cristãos orientais invocavam uma antiga tradição, segundo eles, herdada do próprio apóstolo João. As comunidades cristãs ocidentais, ligadas à igreja de Roma, ao invés, celebravam a Páscoa no domingo subsequente à data da Páscoa judaica. Na origem desse costume, os ocidentais invocavam a autoridade dos apóstolos Paulo e Pedro. Diante das violentas discussões sobre quem teria mais razão, a intervenção de Santo Irineu foi preciosa e conseguiu a concórdia entre as partes.

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