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São Cesídio Giacomantonio

Presbítero franciscano e mártir (†1900)

CHURCH IN PLEYBEN

By Volker Rauch | Shutterstock

No final do século XIX, a China estava assolada por uma rebelião que ficou conhecida como “a revolta dos boxers”, um grupo de revoltosos, que atribuía a fonte da pobreza à presença de ocidentais e de cristãos no território chinês. Muitas foram as vítimas que sucumbiram sob os golpes desses revoltosos. Nos primeiros dias de julho do ano 1900, um grupo de 29 mártires encontrou a palma da vitória sob uma furiosa perseguição contra os cristãos. Padre Cesídio – juntamente com outros dois franciscanos, o padre José Maria Gambaro e Monsenhor Antonino Fantosati – deu sua vida, vítima da perseguição dos boxers. São Cesídio havia chegado na China no início de 1900, após um encontro que tivera com um missionário de longa data na China, o padre Luigi Sondini. Desse encontro resultou a certeza em Cesídio que Deus o chamava para a missão. Após uma viagem de quatro meses, ele enfim chega ao território da China. Suas primeiras impressões, seus desejos de missionários estão todos descritos nas várias cartas que enviou para sua família. Atento às mudanças políticas, no início do mês de julho percebe que as perseguições se fazem com maior frequência e começa a intuir que corre risco de perder a vida. Apesar do temor, assegura aos seus familiares que, caso isso ocorra, seria um grande prêmio de Deus para ele. Sua intuição se revelou verdadeira: no dia 4 de julho de 1900 os revoltosos cercaram a aldeia onde ele se encontrava. A turba alucinada, aos gritos de “morte aos europeus!” entrou na casa onde estava padre Cesídio. Tomado pelo santo temor de que a eucaristia fosse profanada, ele teve tempo de correr e consumir as hóstias que haviam sido consagradas precedentemente. Em seguida, os revoltosos entraram na sala e a golpes de lança e bastões trucidaram o missionário. Ainda respirava, quando alguém da multidão enfurecida jogou sobre o corpo um pano embebido de petróleo e ateou fogo. São Cesídio tinha então apenas 26 anos de idade. No dia 1 de outubro de 2000, São João Paulo II canonizou São Cesídio junto com um grupo de 120 mártires da China.

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