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São Bonifácio

Bispo e Mártir

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Embora fosse de origem inglesa – nasceu em Wessex, aproximadamente no ano 673, ou 680 -, São Bonifácio é considerado como o “apóstolo da Alemanha”. Há mesmo quem diga que sem a sua obra missionária, a organização política e social da Europa, desejada pelo imperador Carlos Magno (742-814), não teria sido possível. Tudo começa com o jovem chamado Winfrid, e que desde jovem tinha um forte desejo de viver uma vida devotada a Deus. Para realizar seu intento, Winfrid entra na ordem monástica beneditina e, ao professar seus votos, toma o nome de Bonifácio. Em seguida ao seu ingresso na vida monástica beneditina, Bonifácio sentiu fortemente o chamado para a evangelização das tribos germânicas, para além do rio Reno. Com essa finalidade, ele ruma para Roma para rezar nos túmulos dos mártires e, se possível, obter também a bênção do papa para sua missão. O papa, São Gregório II, não só lhe concede a bênção desejada, como o incentiva a continuar nesse caminho de missão evangelizadora. A partir dos relatos, São Bonifácio se dirige à Germânia e, no arco de três anos de intensas atividades, chega a visitar a maior parte do imenso território. Sua atividade foi assinalada por grandes lutas contra o paganismo: certa vez ele mandou abater um carvalho considerado sagrado pelas populações germânicas. Todos os presentes aguardavam a vingança do deus pagão se abater sobre Bonifácio, no entanto, ele aproveita da afluência do povo para fazer uma pregação e, aos pés da árvore derrubada, constrói a primeira igreja no território dedicada à São Pedro. Após longos e cansativos trabalhos, foi eleito como primeiro bispo de Mogúncia. Seus métodos de evangelização foram criativos: sabendo da importância que os pagãos davam às árvores sagradas, Bonifácio instituiu um sinal cristão destinado a perdurar: a árvore de Natal. No dia 5 de junho de 754, dia de Pentecostes, ele estava acompanhado por um grupo de 50 monges; ia visitar um grupo de catecúmenos na região da Frísia. No início da celebração da missa, os missionários e todos os presentes foram cercados por um grupo de bárbaros armados com espadas. Nesse momento, ao perceber a morte iminente, antes de ter a cabeça decepada, Bonifácio teria dito a seus companheiros: Não temam! Todas as armas deste mundo não poderão assassinar nossas almas!

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