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Bem-aventurado Francisco Xavier Seelos

Presbítero redentorista (†1867)

FRANCIS XAVIER SEELOS

Nashastudiya CC

Santo do dia

Nascido no dia 11 de janeiro de 1819 em Füssen, na região da Baviera, Alemanha, seu pai desempenhava a função de sacristão e, com muitas dificuldades, ele conseguia sustentar a família de doze filhos. Um desses doze, Francisco Xavier, aos poucos foi sentindo uma voz interior que o chamava para se tornar padre. Começa seus estudos e, com a idade de 23 anos, entra no Seminário para estudar a teologia. Durante seus estudos, conhece os padres Redentoristas; fica entusiasmado com a proposta de vida dessa congregação e seu impulso missionário: em pouco tempo pede para ser admitido em suas fileiras e é aceito. Desse modo, com a idade de 24 anos ele embarca para os Estados Unidos, aí chegando será ordenado presbítero e enviado para a Pensilvânia. Conhece e se torna colaborador de John Newmann – que seria canonizado anos mais tarde – e entre os dois nasce uma verdadeira amizade. Em seus trabalhos na paróquia, Padre Francisco se torna amado pelos fiéis, já que trabalha com afinco e é capaz de tocar o coração de seus paroquianos com uma pregação simples, mas carregada de espiritualidade. Particularmente, ele se distingue no sacramento da Penitência: durante seu processo de beatificação, muitos recordavam daquele padre bondoso, sempre com um sorriso nos lábios e que ouvia confissões em alemão, em inglês, francês, de brancos e de negros indistintamente. Essa fama de padre paciente e cultivador de grande espiritualidade o acompanha em todos os lugares que a Congregação o envia: de Baltimore a Cumberland, de Detroit a New Orleans. Chegou a ser indicado para ocupar o cargo de bispo de Pittsburg, mas chegando a escrever para o Papa Pio IX, consegue evitar aquilo que, em sua humildade, ele considerava uma “calamidade”. Em 1866 é nomeado pároco em New Orleans: nesse período estoura uma epidemia de febre amarela. Padre Francisco se desdobra em seus trabalhos pastorais, atendendo doentes e levando o conforto espiritual às vítimas da doença. Por fim, ele próprio adoece e, no dia 4 de outubro de 1867, com apenas 48 anos de idade, morre em fama de santidade. No dia 9 de abril de 2000, o Papa São João Paulo II o proclama bem-aventurado: Padre Francisco Xavier, o pároco gentil que fazia o bem para todos.

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