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Santa Maria Bernarda

Religiosa fundadora (†1924)

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Santa Maria Bernarda

Nascida na Suíça, abraçou a vida consagrada para depois se tornar missionária na América Latina. Verena Bütler, nasceu no dia 28 de maio. Filha de agricultores piedosos, foi educada num clima religioso. Com 14 anos, ao terminar a educação fundamental, foi ajudar seus pais trabalhando na agricultura. Após um pequeno período em que conheceu o namoro com um jovem rapaz da sua região, Verena percebeu que sua vocação não era o casamento, mas a vida religiosa. Por esse motivo deixa seu namorado e procura algumas Congregações que a pudessem aceitar. Após algumas tentativas, aos 19 anos entrou nas Capuchinhas do mosteiro de Maria Auxiliadora de Altstätten, no Cantão de São Galo. Iniciando seu noviciado em 4 de maio de 1868, Verena tomou o nome de Irmã Maria Bernarda do Sagrado Coração de Maria. Nos anos seguintes transcorridos na vida religiosa, Irmã Maria Bernarda empenhou-se com todo seu coração na restauração do mosteiro de Maria Auxiliadora e, aos poucos, foi obtendo mudanças notáveis, a ponto de ser eleita Mestra das noviças e Superiora de toda a comunidade. Diante das mudanças, as vocações começaram a afluir em grande número, a ponto de Irmã Maria Bernarda poder dar vazão ao impulso missionário que nutria em seu coração: atendendo a um pedido de Mons. Pedro Schumacher, bispo de origem alemã que trabalhava no Equador, Irmã Maria Bernarda abriu uma missão nesse país. Ela mesma, alguns anos depois, junto com outras seis coirmãs partiu para o Equador com o desejo de fundar novas casas para sua Congregação. Seus trabalhos na missão foram enormes, tendo que superar dificuldades das mais variadas: guerras, doenças, pobreza extrema. Com a distância, seu mosteiro de origem, na Suíça, demonstrou uma série de incompreensões em relação à sua obra missionária. Ao final, Irmã Maria Bernarda encontrou-se separada da Congregação das Capuchinhas e teve a necessidade de fundar uma nova família religiosa, as “Irmãs Franciscanas Missionárias de Maria Auxiliadora”. Com o estouro de uma perseguição religiosa no Equador, Irmã Bernarda teve que deixar o país, dirigindo-se primeiramente para Bahia, no Brasil e, posteriormente, para a Colômbia. A partir de sua chegada na diocese de Cartagena, as Franciscanas Missionárias de Maria Auxiliadora difundiram seu particular carisma trabalhando com afinco em várias frentes: escolas, asilos, hospitais etc. Irmã Maria Bernarda, no dia 19 de maio de 1924, com a idade de 76 anos, e após tantas lutas, faleceu em Cartagena de Colômbia em meio à comoção de toda a cidade. No dia 12 de outubro de 2008, o papa Bento XVI a canonizou.

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