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Sexta-feira 23 Julho |
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São João Batista

Percussor do Cristo (†32)

Public Domain

Como se sabe, São João Batista era filho de Zacarias e de Isabel. Zacarias, conforme o relato do evangelista Lucas, era de estirpe sacerdotal. O nome “Zacarias” vem provavelmente de uma raiz hebraica que remete ao verbo “recordar”. Considerava-se, à época de Zacarias, que os céus haviam se fechado e que toda profecia havia cessado depois de Elias, o grande profeta do Antigo Testamento. Parecia que Deus havia se “esquecido” de seu povo. No episódio de Zacarias a verdade vem à tona: Deus se “recorda” de seu povo se mostra favorável. Os céus “se abrem”: a visão do Arcanjo Gabriel mostra claramente que Deus não abandonou o seu povo, mas intervém salvando. De fato, no cântico do “Benedictus”, Zacarias afirma que Deus “lembrou de sua Santa Aliança, do juramento que fizera ao nosso Pai Abraão”. Visitando Zacarias e Isabel, Deus age na história desse casal enviando um sinal salvífico: Isabel, estéril e idosa, haverá de conceber um menino de nome João (cujo nome pode significar “Deus mostrou favor”). O menino, cumprindo a expectativa do povo judeu, será o precursor esperado do Messias, do momento que agirá no mesmo espírito de Elias. Ele “preparará os caminhos” de Jesus batizando-o no rio Jordão. Seguindo a tradição dos profetas judaicos, João dará seu último testemunho derramando seu sangue: em virtude de sua clareza e de seu destemor em denunciar a Palavra perante o rei Herodes, este manda decapitá-lo. No Brasil, sua devoção é muito sentida, sendo um dos santos mais venerados pela tradição popular nas “festas juninas”.

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