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São Maximiano

Bispo (†556)

BIBLE

Public Domain

Maximiano nasceu em 498 em Pola, Ístria, hoje Croácia.
Na mocidade tornou-se diácono da Igreja local. O feliz achado de um “tesouro” pelas mãos de seu pai, ou pelas suas, permitiu-lhe desembarcar na corte imperial de Constantinopla, onde pôde ganhar a estima do imperador São Justiniano (santo das Igrejas Ortodoxas).
Em 545, com a morte do bispo de Ravena, os fiéis da cidade pediram ao imperador que concedesse a cátedra a um candidato por eles proposto, mas o Papa Vigílio escolheu Maximiano para a Sé vaga. Assim foi e o novo bispo foi consagrado em 14 de outubro de 546, mas inevitavelmente causou um forte atrito com a população de Ravena, que considerou a nomeação nada mais do que uma interferência indevida na vida da cidade. Maximiano teve que se estabelecer fora dos muros da cidade, como hóspede do bispo ariano dos Godos e com tato e diplomacia conseguiu, gradualmente, conquistar a simpatia de seus fiéis e obteve permissão para tomar posse da Sé episcopal.
Seu episcopado representou a época de ouro da Igreja de Ravena: de fato, as basílicas de São Miguel e São Vital foram concluídas e consagradas. Muitas outras foram embelezadas: São João, Santo Estévão e várias igrejas da nativa Pula, foram decoradas com esplêndidos mosaicos. O número de livros que Maximiano escreveu foi grande: crônicas, descrições de Ravena, catálogos dos bispos da cidade e doze volumes de seus sermões. Ele também preparou uma edição da Bíblia acompanhada de notas na margem e escreveu um sacramentário no qual o sacramentário Leonino foi provavelmente baseado posteriormente. Suas atividades se estenderam a toda a Itália, da qual em todos os aspectos foi primaz durante a longa ausência de Roma do Papa Vigílio. Seus esforços foram particularmente focados em restaurar a harmonia e unidade dentro das igrejas divididas pelo chamado cisma dos “Três Capítulos”. O seu biógrafo Agnello também o descreveu como um pastor que “acolhia os estrangeiros, chamava de volta os que caíam no erro, dava aos pobres o que eles precisavam e consolava os que sofriam”.
Maximiano morreu em Ravena, em 22 de fevereiro de 556, e seus restos mortais foram sepultados na basílica de Sant’Andrea, onde permaneceram até 1809 antes de serem transferidos para a catedral, após a desconsagração da igreja pela administração napoleônica da cidade. Na basílica de San Vitale, inaugurada com grande pompa na presença dos imperadores Justiniano e Teodora, São Maximiano é representado ao lado do imperador no grandioso mosaico do lado norte do santuário, segurando uma cruz cravejada de pedras preciosas.
São Maximiano foi o vigésimo oitavo bispo de Ravena, mas na verdade foi o primeiro bispo do Ocidente a ter o título de arcebispo, como titular de uma diocese metropolitana. Graças à sua sólida situação financeira e explorando com grande intuição a eminente posição de vigário do Papa Vigílio e do Imperador Justiniano, tornou-se uma das figuras mais importantes da Itália do século VI. Informações bastante precisas foram transmitidas sobre a sua vida, graças à biografia escrita pelo padre Agnello, que apesar de ter vivido dois séculos depois, era um profundo conhecedor dos escritos do santo pastor.

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