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São José Freinademetz

Sacerdote (†1908)

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Santo do dia

Giuseppe (José) Freinadmetz nasceu no dia 15 de abril de 1852, em Oies (Bolzano), um pequeno aglomerado de casas nas Dolomitas, do Norte de Itália. Foi batizado no dia em que nasceu e herdou da família uma fé simples e tenaz e uma grande capacidade de trabalho.

Quando era estudante de Teologia, no Seminário Diocesano de Bressanone (Brixen), começou a pensar em dedicar a vida ao serviço das missões. Foi ordenado sacerdote no dia 25 de julho de 1875 e encarregado da Paróquia de São Martinho (São Martin di Badia), muito próximo da casa paterna, onde muito rapidamente conquistou os corações da sua gente. No entanto, o apelo ao serviço da missão não o abandonou. Dois anos após a ordenação, entrou em contato com o sacerdote Arnaldo Janssen, fundador da casa de Steyl, que seria conhecida como Congregação do Verbo Divino.

Com a autorização do Bispo, José deixou a paróquia e dirigiu-se a Steyl, na Holanda, no mês de agosto de 1878. No dia 2 de março de 1879 recebeu a cruz missionária e partiu para a China com o Padre João Baptista Anzer, outro missionário do Verbo Divino. Cinco semanas mais tarde, chegavam a Hong Kong, onde ficaram dois anos preparando-se para a etapa seguinte. Em 1881, partiram para a nova missão no Shantung do Sul, uma província com 12 milhões de habitantes e somente 158 cristãos.

Os próximos dois anos foram marcados por duras e longas viagens, assaltos de bandidos e dificuldades na formação das pequenas comunidades cristãs. Logo que uma comunidade começava a organizar-se, uma ordem do Bispo obrigava-o a deixar tudo e a começar de novo.

José aprendeu desde muito cedo a importância de um laicato empenhado, especialmente dos catequistas, para o trabalho da primeira evangelização. Dedicou muita energia à formação dos leigos e preparou um manual para a catequese em chinês. Ao mesmo tempo, juntamente com Anzer, que se tornara bispo, dedicou grandes esforços à preparação, animação espiritual e formação permanente de sacerdotes chineses e de outros missionários.

A sua vida foi marcada pelo desejo de se transformar num chinês entre os chineses e nesse espírito escrevia à família: “Eu amo a China e os chineses; eu quero morrer e ser sepultado entre eles”.

Em 1889, Freinadmetz adoeceu gravemente de uma laringite e teve um início de tuberculose, devido ao excesso de trabalho e a outros sofrimentos. Por insistência do Bispo e de seus confrades, ele foi descansar no Japão, na esperança de recuperar a saúde. Ele nunca mais se recompôs totalmente e voltou ao trabalho missionário na China.

Quando no ano de 1907, o bispo empreendeu uma viagem à Europa, Freinadmetz assumiu o lugar de Administrador da Diocese. Durante esse período surgiu uma epidemia de tifo. José, como um bom pastor, oferecendo ajuda onde podia, visitava as muitas comunidades até que ele próprio foi infectado. Dirigiu-se a Taikia, sede da Diocese, onde morreu no dia 28 de janeiro de 1908.

Foi sepultado junto da duodécima estação da Via Sacra e o seu sepulcro transformou-se rapidamente num centro de peregrinação de cristãos.

Freinadmetz aprendeu a descobrir a grandeza e beleza da cultura chinesa e a amar profundamente o povo a quem fora enviado. Dedicou a sua vida à proclamação do Evangelho do amor de Deus por todos os povos e à Encarnação deste amor na formação das comunidades cristãs da China. Animou essas comunidades a abrirem-se em solidariedade com os povos vizinhos. Encorajou muitos chineses a tornarem-se missionários entre o seu povo como catequistas, religiosos, irmãs religiosas e sacerdotes. Sua vida era bem a expressão de um dito seu: “A linguagem que todo o mundo entende é a linguagem do Amor”.

Sua beatificação foi realizada, em Roma, no dia 19 de outubro de 1975 pelo Papa São Paulo VI e sua canonização deu-se, 28 anos depois, no dia 05 de outubro de 2003, na mesma cidade sendo Pontífice o Papa São João Paulo II.

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