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Bem-aventurado Ivan Merz

Leigo (†1928)

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Ivan nasceu numa localidade chamada Banja Luka, na Bósnia, no dia 16 de dezembro de 1896. Faz seus estudos em sua terra natal e, em 1914, obtém seu diploma do liceu. Posteriormente ingressa na academia militar de Viena e aí permanece por um período relativamente breve, pois logo entrará na Universidade. Pouco tempo depois deve interromper os estudos por causa da conflagração da Primeira Guerra Mundial e é convocado para servir no exército. Indo para o front de batalha, Ivan experimentou os horrores da guerra, algo que marcaria sua alma pelo resto de seus dias. Com o fim da guerra, ele retoma os estudos universitários em literatura. O estudo o levará até Paris, cidade em que receberá seu diploma de conclusão de curso. Voltando para a Croácia, aí se tornará professor de literatura e francês. Por fim, resolve cursar na Universidade de Zagábria um mestrado em Filosofia. Durante esse tempo se aproxima cada vez mais da Igreja: estuda teologia e os documentos do magistério: a experiência da guerra o levou a buscar o verdadeiro significado da vida e a encontrar uma resposta satisfatória no cristianismo. A certo momento, sua convicção o leva fazer um voto de dedicação total da vida ao Cristo, fazendo também um voto de castidade perpétua. Trabalhando na Ação Católica, se dedica à educação e ao apostolado entre os jovens. Na Croácia, ele é considerado um dos grandes expoentes do Movimento Litúrgico. Já sua dissertação em filosofia teve o título de “A influência da Liturgia sobre os escritores franceses”. Mediante sua vida exemplar, seu apostolado e os seus vários escritos, Ivan deixou para a Igreja na Croácia um testemunho e uma preciosa herança espiritual, destinada a marcar várias gerações futuras. A fé de Ivan o impulsionava a cria uma comunidade de leigos a serviço de Cristo e da Igreja, mas esse projeto somente se concretizaria após sua morte. De fato, morreu muito jovem, com apenas 32 anos de idade, no dia 10 de maio de 1928. No momento de morrer, ofereceu sua vida a Deus por toda a juventude croata. O processo de beatificação começou em 1958 e se concluiu em 1986 na fase diocesana. São João Paulo II o beatificou no dia 22 de junho de 2003, por ocasião de sua viagem apostólica na Bósnia.

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