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São João de Capistrano

Presbítero (†1456)   

CAPISTRANO

Fr Lawrence Lew / CC BY-NC 2.0

São João de Capistrano

João de Capistrano nasceu em 1386. Começou sua vida profissional como advogado, foi casado e chegou a ser juiz governador em Perúsia, Itália. Neste período a cidade se levantou contra o rei Ladislau, da Sicília. Na guerra que se seguiu, os perusianos foram vitoriosos. João que tentara ser moderador entre as duas forças teve sua atitude mal interpretada e foi posto na prisão. Viúvo e no cativeiro foi tocado pela graça de Deus. Ingressou na Ordem franciscana e foi ordenado sacerdote.

Era um homem culto e integrado ao mundo de seu tempo. Enviado pelo Papa, percorreu muitas cidades europeias da Áustria, Hungria, Polônia e Itália. Era tão douto que, sendo já sacerdote, vários papas o tiveram por conselheiro. Contam as crônicas que pregava com tal fervor contra as heresias que as pessoas espontaneamente se viam arrastadas por suas palavras, e por sua opção radical por Deus, que acabavam por renunciar aos seus erros.

O século de São João era uma época de muitas convulsões: não eram só as heresias hussitas que minavam a fé de Cristo na Europa. A fronteira do Oriente europeu estava sendo novamente invadida pelos exércitos do Império turco, que arrasava os povos cristãos. A cidade de Constantinopla havia caído em 1453. Desde então a Hungria estava sendo ameaçada. Primero caiu a Sérvia e os otomanos já tinham um exército de 100.000 homens preparados para tomar a Hungria. O papa Calixto III convocou novamente a unidade na defesa da população europeia e da fé cristã. João de Capistrano atendeu ao chamado do Papa e começou a chamar voluntários para fazer frente ao invasor. Reuniu uns 35.000 camponeses e estudantes mal aparelhados e a esses, se uniram uns 15.000 húngaros. O choque se deu em Belgrado, último obstáculo para que os turcos tomassem a Hungria e continuassem a conquista europeia. Belgrado foi destruída pelos 200 canhões turcos. A inferioridade das forças defensoras destruiu a moral dos europeus. Finalmente, no cerco de Belgrado, em 1456, João de Capistrano elevava o moral das tropas assediadas movendo-se pelos campos de batalhas. Sua força animava os soldados, que conseguiram repelir em duas ocasiões os ataques turcos. Sua influência sobre as tropas foi tamanha que os oficiais do contingente cristão falaram de Capistrano: “Este ‘padreco’ tem mais autoridade sobre nossos soldados do que o próprio chefe de nossa nação”.

Por sua grande vitória, o franciscano chegou a ser ovacionado em Belgrado.

Após a guerra contra os otomanos, retornou para Villach, Áustria, mas pouco durou a alegria, já que a peste negra se espalhara pela cidade e contagiou João de Capistrano. Morreu poucos meses depois, em 23 de outubro de 1456, aos 70 anos. Após sua morte, seus sermões foram agrupados em dezessete volumes.

Foi canonizado em 1690.

João de Capistrano nasceu em 1386. Começou sua vida profissional como advogado, foi casado e chegou a ser juiz governador em Perúsia, Itália. Neste período a cidade se levantou contra o rei Ladislau, da Sicília. Na guerra que se seguiu, os perusianos foram vitoriosos. João que tentara ser moderador entre as duas forças teve sua atitude mal interpretada e foi posto na prisão. Viúvo e no cativeiro foi tocado pela graça de Deus. Ingressou na Ordem franciscana e foi ordenado sacerdote.

Era um homem culto e integrado ao mundo de seu tempo. Enviado pelo Papa, percorreu muitas cidades europeias da Áustria, Hungria, Polônia e Itália. Era tão douto que, sendo já sacerdote, vários papas o tiveram por conselheiro. Contam as crônicas que pregava com tal fervor contra as heresias que as pessoas espontaneamente se viam arrastadas por suas palavras, e por sua opção radical por Deus, que acabavam por renunciar aos seus erros.

O século de São João era uma época de muitas convulsões: não eram só as heresias hussitas que minavam a fé de Cristo na Europa. A fronteira do Oriente europeu estava sendo novamente invadida pelos exércitos do Império turco, que arrasava os povos cristãos. A cidade de Constantinopla havia caído em 1453. Desde então a Hungria estava sendo ameaçada. Primero caiu a Sérvia e os otomanos já tinham um exército de 100.000 homens preparados para tomar a Hungria. O papa Calixto III convocou novamente a unidade na defesa da população europeia e da fé cristã. João de Capistrano atendeu ao chamado do Papa e começou a chamar voluntários para fazer frente ao invasor. Reuniu uns 35.000 camponeses e estudantes mal aparelhados e a esses, se uniram uns 15.000 húngaros. O choque se deu em Belgrado, último obstáculo para que os turcos tomassem a Hungria e continuassem a conquista europeia. Belgrado foi destruída pelos 200 canhões turcos. A inferioridade das forças defensoras destruiu a moral dos europeus. Finalmente, no cerco de Belgrado, em 1456, João de Capistrano elevava o moral das tropas assediadas movendo-se pelos campos de batalhas. Sua força animava os soldados, que conseguiram repelir em duas ocasiões os ataques turcos. Sua influência sobre as tropas foi tamanha que os oficiais do contingente cristão falaram de Capistrano: “Este ‘padreco’ tem mais autoridade sobre nossos soldados do que o próprio chefe de nossa nação”.

Por sua grande vitória, o franciscano chegou a ser ovacionado em Belgrado.

Após a guerra contra os otomanos, retornou para Villach, Áustria, mas pouco durou a alegria, já que a peste negra se espalhara pela cidade e contagiou João de Capistrano. Morreu poucos meses depois, em 23 de outubro de 1456, aos 70 anos. Após sua morte, seus sermões foram agrupados em dezessete volumes.

Foi canonizado em 1690.

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