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Bem-aventurado Tiago Desiderio Laval

Sacerdote (†1864)

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Padre Tiago nasceu no dia 18 de setembro de 1803 na Normandia, França. Seu pai era o prefeito da cidadezinha de Croth e sua mãe no parto teve dois filhos gêmeos. O primeiro a nascer foi Tiago, logo em seguida nasceu seu irmão Miguel. Com apenas oito anos de idade, Tiago ficou órfão de mãe. Após um breve período vivendo na casa de um tio, ele retornou para casa e, em seguida, foi enviado para fazer seus estudos no Colégio Estanislau de Paris. Durante sua juventude, cursa medicina. Aos 27 anos, em 1830, ele se torna médico e começa a exercitar a profissão. Embora tivesse recebido uma educação religiosa, há tempos ele havia deixado de lado a prática do catolicismo. Não obstante isso, sentia sempre um vazio em seu coração. Num de seus atendimentos médicos, foi visitar uma pessoa idosa e muito doente; apesar disso, não largava a leitura do livro “A Imitação de Cristo”. Isso o deixou com tanta curiosidade que, ao final do atendimento, resolveu pedir o livro emprestado para ler. A leitura desse grande texto da espiritualidade ocidental despertou em seu coração o desejo de retorno para Deus. Esse desejo foi tão forte que, em 1835, entrou no seminário de São Sulpício em Paris. Em três anos foi ordenado sacerdote e logo em seguida foi nomeado pároco em sua diocese de origem. Quando chegou, apenas cinquenta pessoas participavam nas celebrações, mas, em pouco tempo, conseguiu fazer com que toda a aldeia fosse à missa. Em 1835, com a abolição da escravidão no território francês, ele foi despertando cada vez mais par aa necessidade de cuidar dos ex-escravos, muitas vezes abandonados à própria sorte. Com o tempo, conhece Francisco Libermann, um filho de judeus que se convertera ao cristianismo e que buscava ajudar espiritualmente e materialmente aos que haviam sido escravos. Desse desejo, nasceu a “Congregação do Imaculado Coração de Maria”, e Padre Tiago foi um dos primeiros a aderir ao novo grupo. Em 14 de setembro de 1841, Padre Tiago e outros três missionários desembarcaram nas Ilhas Maurício, em pleno coração do Oceano Índico, com o objetivo de devotar toda a vida à missão. E que missão… boa parte dos libertos havia recebido o batismo, mas nunca foram seguidos pastoralmente. A situação moral era terrível: muitos se dedicavam às bebidas; as mulheres viviam sempre sob o medo de um estupro ou algum outro tipo de violência. Pacientemente Padre Tiago se dedicou à formação dos catequistas e aos cuidados pastorais obtendo notáveis avanços. Fundou vários hospitais e escolas, construindo também inúmeras capelas para a formação espiritual. Em sua vida privada, Padre Tiago vestia-se com o cilício, dormia no chão e praticava longos jejuns: privações que eram oferecidas quotidianamente para a conversão dos pecadores. Tantos esforços e mortificações levaram ao fim de sua vida com apenas 59 anos de idade. Diante de seus restos mortais uma imensa multidão de fiéis acorreu para prestar suas últimas homenagens. Seu túmulo está na igreja de Santa Cruz em Port-Louis. No dia 29 de abril de 1979 São João Paulo II o declarou bem-aventurado.

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