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São Máximo de Lérins

Bispo de Riez (†455)

Public Domain

Por volta do ano 388, São Máximo, nasceu em Décomer, hoje Château-Redon (Châteauredon), perto de Digne, nos Alpes de Haute-Provence, filho de pais nobres e cristãos que o batizaram logo após seu nascimento.
Impulsionado pelo exemplo e conselho de seus pais piedosos, ele sentiu desde a infância um grande desejo de santidade. Soube, apesar de todos os perigos, preservar a pureza de sua moral e sua inocência batismal. Sua alma possuía um conjunto de virtudes que o tornavam amável a Deus e aos homens. O autor de um confiável ‘Panegirico’ Fausto, mais tarde seu sucessor de Riez, apresenta-o como um homem afável, liberal, corajoso e muito criterioso.
Embora tenha dedicado a castidade a Jesus Cristo desde os dezoito anos, quis por muito tempo testar-se na austera prática das virtudes evangélicas, antes de entrar no mosteiro de Lérins, então sob a direção de Santo Honorato.
Em 400-402 Máximo deixou sua família e foi para Lérins, onde foi recebido pelo abade Santo Honorato, que após ser eleito bispo de Arles em 427, o nomeou abade de Lérins, cargo que ocupou por sete anos.
Na vida religiosa, ele atingiu um ponto tão alto de perfeição que todos os religiosos já o consideravam quase como seu mestre, embora ele se considerasse o mais baixo de todos. Tornou-se Abade de Lérins, após São Honorato ter sido elevado à cadeira de bispo de Arles, em 427. Soube manter pela sua vigilância toda a regularidade da disciplina. Como costumava visitar o mosteiro e a ilha à noite, para se certificar de que tudo estava em ordem. Sob seu abaciado, o mosteiro experimentou um período de destaque e ciência incomparáveis: ele escreveu regras e instruções para os monges, incentivou os estudos, teve muitos discípulos que o seguiram no caminho da santidade, como Lupo, Vincenzo, Hilário, Eudone, Verano, Nazario.
A fama do santo abade crescia dia após dia, e a cada vaga das cadeiras episcopais nos arredores, os olhos do povo se voltavam para ele. Para frustrar a determinação dos habitantes de Fréjus, ele embarcou num barco e foi se esconder no continente, na solidão profunda da floresta. Passou o tempo inclemente da estação das chuvas por três dias e três noites, e não apareceu até que tivesse certeza de que outra eleição havia sido realizada.
Em 430, após a morte de São Leôncio, bispo de Fréjus, ele ainda escapou, em fuga, de sua eleição para da cadeira episcopal de Riez. No entanto, a obstinação dos habitantes daquela cidade foi buscá-lo na Itália, e foi necessário prendê-lo à força e trazê-lo de volta sob vigilância. O humilde monge, depois de se resignar a carregar o fardo sobre os ombros, mostrou o quanto era digno da confiança do povo e, embora continuasse monge, pelos seus gostos e pelo seu modo de vida, tornou-se um grande bispo.
Embora tenha se tornado bispo, Máximo preservou seus hábitos e costumes monásticos, favorecendo o influxo de monges e a ascensão de mosteiros em sua diocese e fazendo florescer os estudos em mosteiros.
Construiu a igreja de São Pedro em Riez e a de Santo Albano. Participou dos concílios franceses de Riez (439), Orange (441), Vaison (442) e Arles (451) que trataram da disciplina eclesiástica.
De acordo com seus biógrafos, particularmente o patrício do século VI ‘Dynamius’, Máximo tinha poderes taumatúrgicos, como ressuscitar os mortos e expulsar demônios.
Máximo viveu incessantemente na presença de Deus e conversou todos os dias, em oração, com Ele. Diz-se que ele nunca comia sem dizer este versículo do salmista: “Quando então aparecerei perante a face do meu Deus!” Apesar de tantas virtudes, São Máximo estremeceu ao pensar nos julgamentos de Deus. Ao celebrar a Santa Missa, ele teve a revelação do dia de sua morte. Tendo recomendado ser enterrado com o hábito, que ele nunca havia deixado, adormeceu em Deus cantando salmos, em 27 de novembro de 455. O seu corpo foi transportado para Riez, onde foi sepultado primeiro na igreja de São Pedro e depois na de Santo Albano.
No século XI, suas relíquias foram divididas e parte delas foi transferida para Mântua, na abadia da Graça, diocese de Carcaçona e a outra parte para outros lugares.
O culto a São Máximo, bispo de Riez, é particularmente atestado na região dos Baixos Alpes na França, onde muitas igrejas o escolheram como seu patrono e é invocado para a proteção das crianças e dos moribundos.

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