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Santo Arnoldo Janssen

Presbítero, fundador (†1909)

GARDENER

Halfpoint / Shutterstock

No dia 05 de outubro de 2003, o papa São João Paulo II canonizava três santos missionários do século XIX: o bispo Daniel Comboni, o grande missionário da África; Josef Freinademetz, missionário na China e Arnold Janssen, fundador de Congregações Missionárias. Arnold nasceu no dia 5 de novembro de 1837 na Alemanha. Era o segundo filho de onze irmãos. Após seus primeiros estudos, no ano de 1859 ingressou no seminário maior de Münster. Em 1861 foi ordenado presbítero. Começou seu apostolado como professor numa escola secundária e, após desempenhar várias funções, foi amadurecendo em sua consciência a convicção que a Igreja na Alemanha devia tomar maior consciência de seu papel nas missões. Em 1873 deixou o ensinamento para fundar uma revista mensal que tinha por finalidade esclarecer os leitores sobre as necessidades das missões tanto na Alemanha quanto no exterior. No difícil contexto histórico da “kulturkampf”, a Igreja na Alemanha sofria forte perseguição que levou à prisão e expulsão de padres e bispos. Padre Arnold pensou e pôs mãos à obra para a confecção de um centro missionário que pudesse aproveitar esses padres para a missão. Por causa das duras leis, Padre Arnold não conseguia fundar uma Congregação missionária na Alemanha, por isso se deslocou para a Holanda para aí fundar a Congregação do Verbo Divino, no dia 8 de setembro de 1875. Em 1901, a Santa Sé aprovaria a “Sociedade do Verbo Divino”. Em 1878 entraram os primeiros três irmãos leigos e no dia 2 de março do ano seguinte, dois missionários partiam para a China (G. B. Anzer e Josef Freinademetz – este, canonizado junto com o fundador). Aos poucos a Congregação ia crescendo e novas casas iam surgindo (Roma, Viena, Salzburg, Chicago…); entre os voluntários que ajudavam a Congregação, havia uma presença significativa de mulheres que expressaram o desejo de se tornarem religiosas consagradas. Diante disso, padre Arnold fundou no dia 8 de dezembro de 1889 a Congregação das “Servas do Espírito Santo”. Dessa Congregação, as primeiras irmãs partiram para a Argentina em 1895. Padre Arnold fundou ainda outra Congregação em 1890, as “Servas do Espírito Santo da Adoração Perpétua”. Padre Arnold, o venerável fundador, morreu na Holanda no dia 15 de janeiro de 1909.

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