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Santa Helena

Rainha (aproximadamente † 330)

HELENA

Public Domain

No início de uma época nova para o cristianismo, a figura de Helena foi de importância ímpar. Nascida provavelmente por volta do ano 248, na Bitínia, uma província do Império romano, ela pertencia a uma família simples. Segundo algumas fontes, Helena chegou a trabalhar num estábulo onde acabou por conhecer Constâncio Cloro, um tribuno militar, que a desejou ter como esposa, apesar de seu grau social inferior. No dia 27 de fevereiro de 274, nasceu seu filho, o futuro imperador Constantino. Entrementes, Constâncio, em virtude de suas habilidades militares, foi nomeado como uma espécie de vice imperador para a parte ocidental do Império. Por causa do cargo, e para consolidar alianças políticas, Constâncio acabou repudiando Helena para se unir em matrimônio com outra mulher. Apesar de Constâncio ter trabalhado para eleger outro sucessor em seu lugar, por ocasião de sua morte o jogo vira: o filho que tivera com Helena, Constantino, acabou sendo nomeado pelas tropas como “Augusto”, começando assim sua ascensão ao poder. Helena, que até então, por causa do repúdio de Constâncio havia se colocado humildemente à parte, com a ascensão do filho é chamada para a vida no palácio. Apesar de desfrutar de vários privilégios, enquanto mãe do imperador, Santa Helena levou uma vida de oração, dando mostras de grande piedade e caridade, socorrendo os pobres com roupas e dinheiro e libertando a muitos prisioneiros injustamente condenados. Com boa probabilidade, sua influência sobre Constantino permitiu a liberdade de culto ao cristianismo. A tradição narra que Santa Helena, movida por grande piedade cristã foi em peregrinação à Terra Santa. Tendo chegado a Jerusalém, começou a procurar pelos lugares sagrados cristãos que, com a destruição da cidade feita pelos romanos há cerca de um século antes, haviam quase desaparecido sob a construção de templos pagãos. Santa Helena tendo subido no lugar do Gólgota, acabou por descobrir a relíquia da cruz de Cristo. Além desse fato, Santa Helena não mediu esforços para reconstruir monumentos que marcariam por muito tempo os lugares santos cristãos em Jerusalém. Depois de uma longa vida constelada de exemplos de piedade e virtudes cristãs, Santa Helena morreu serenamente com cerca de 80 anos de idade e assistida pelo seu filho, o imperador Constantino.

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