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São Pedro Ermengol

Religioso (†1304)

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ESCUDERO Patrick / hemis.fr

São Pedro Ermengol

Pedro Ermengol nasceu em La Guàrdia dels Prats, Tarragona, Espanha, em 1238. Depois da infância e adolescência com a família, no limiar da juventude, más companhias o levaram a se tornar um bandido.
Num confronto com homens armados enviados por Jaime I para limpar a área onde a comitiva real teria que se mudar, Pedro encontrou-se cara a cara com seu pai Arnaldo. A circunstância providencial fez com que Pedro deitasse as armas diante do pai, pedisse perdão e decidisse mudar sua vida. O prestígio do pai livrou o filho da prisão e Pedro resolveu importunar os frades Mercedários para o receberem na Ordem, pois queria dedicar o resto de sua vida à obra de misericórdia para a redenção dos infiéis.
Recebido entre os Mercedários, ele pôde ir duas vezes à terra dos mouros para realizar o ministério da redenção.
Na segunda viagem, em Bejaia, no ano de 1266, foi enviado para libertar 18 homens que estavam cativos, mas foi capturado e feito refém. O dinheiro do resgate para o qual tinha sido prometido não chegou a tempo e foi conduzido à forca, mas miraculosamente sobreviveu a essa circunstância. Efetivamente, sua sobrevida à forca foi considerada como um milagre da Virgem Maria. Frei Guillermo de Firenze encontrou-o vivo quando chegou no dia seguinte ao seu enforcamento com o dinheiro combinado. Como sequela de seu martírio, Pedro Ermengol ficou com o pescoço torto e o rosto deformado pelo resto da vida.
De volta à Espanha, ele viveu quase quarenta anos retirado no convento de Santa Maria dels Prats, onde morreu no dia 27 de abril de 1304.
Foi beatificado por Inocêncio XI no dia 28 de março de 1686 e canonizado pelo mesmo Papa aos 08 de abril de 1687.

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