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Santo Afonso Maria Fusco

Sacerdote (†1910)

MAN

Public Domain

No Sul da Itália, na região de Salerno, nascia no dia 23 de março de 1839 o pequeno Afonso. Seus pais eram pobres agricultores e receberam o pequeno Afonso, como um presente há muito esperado: havia quatro anos que o casal não tinha filhos. Desanimados com essa situação, foram buscar conforto numa igreja que guardava as relíquias de Santo Afonso Maria de Ligório. Ao conversarem com o Padre dessa igreja, misteriosamente ele teria dito: “Vocês terão um menino. Darão o nome de Afonso. Ele será padre e seguirá os passos de Santo Afonso”. Era o ano de 1838. Durante sua infância, Afonso recebeu os o amor de seus pais e o primeiro contato com a catequese cristã já dentro de sua própria família. Recebeu a Primeira Comunhão aos sete anos de idade e com onze anos, o pequeno Afonso teve a coragem de dizer para seus pais que tinha muita vontade de ser padre… A profecia que o padre havia feito estava se cumprindo em todos os detalhes. Padre Afonso foi ordenado 1863 e se tornou um pároco com grande zelo apostólico. Além de se dedicar à administração dos sacramentos, se dedicava à pregação voltada ao povo simples, conquistando mentes e corações. Fundou uma Congregação feminina com a ajuda de Madalena Caputo, uma senhora que desejava fortemente se tornar freira. Os inícios foram muito acanhados, já que Madalena e outras três jovens foram morar numa casa humilde: todas buscavam a santificação por meio do voto da pobreza e da caridade. Aos poucos outras postulantes foram se apresentando e a obra foi crescendo, não sem sofrimentos e contradições: situações de incompreensão tanto internas quanto externar, foram origem de grandes dissabores e provações também para Padre Afonso, que teve sua autoridade questionada por diversas vezes. Apesar disso, sua fé e humildade eram heroicas: quando na casa das irmãs faltava até mesmo a comida, ele as encorajava dizendo: “Coragem, vou falar com Jesus”; e Jesus tantas vezes respondia: por diversas vezes chegavam donativos que supriam as necessidades mais básicas das irmãs e dos pobres. No dia 5 de fevereiro de 1910 ele se sentiu mal. Pediu para receber os sacramentos. Na manhã do dia seguinte, após ter abençoado as irmãs que vieram para acudi-lo, disse: “Sou um servo inútil. Não me esquecerei de vocês: do céu rezarei sempre por vocês!”. Em seguida, faleceu. A multidão que veio prestar as últimas homenagens ao santo era incontável. Dizia-se que naquele dia um santo havia morrido. Papa Francisco o canonizou no dia 16 de outubro de 2016.

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