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São João Gabriel Perboyre

Sacerdote e mártir (†1840)

JOHN GABRIEL PERBOYRE

MOSSOT CC

Santo do dia

João Gabriel Perboyre era o filho primogênito de Pedro Perboyre e Maria Rigal; nascido no dia 6 de janeiro de 1802, em Puech – uma aldeia pertencente à diocese de Cahors, na região da Ocitânia, na França – ele viveu sua infância no difícil período do Império de Napoleão, momento em que muitos conspiravam contra a Igreja. Apesar das dificuldades, recebeu uma esmerada educação cristã em sua família. Durante o ensino fundamental, se revelou um aluno brilhante e com notável capacidade intelectual. Desde pequenino ele sentia uma devoção e um amor por Jesus Crucificado. Em casa procura sempre ajudar o pai nos trabalhos nos campos. Seu irmão, Luís, entra em 1816 no seminário de Montauban, dirigido pelos padres Lazaristas. João Gabriel, então com 15 anos, o acompanha para fazer-lhe companhia durante algum tempo. Contudo, o contato com a vida religiosa, a inspiração da vida do fundador dos Lazaristas – São Vicente de Paula – exerceram nele uma atração da qual não podia furtar-se: pediu e lhe foi concedido ser admitido na Congregação dos Padres Lazaristas. Com 18 anos começa a estudar teologia em Paris. Sua inteligência e seu caráter afável começam a chamar a atenção e, aos poucos, foi se tornando um verdadeiro modelo para seus colegas de seminário. Os superiores notam que tem facilidade de lidar com outros jovens e por esse motivo é enviado para ajudar na formação de outros jovens no colégio de São Vicente de Mont-Didier. Em 1826 será ordenado sacerdote em Paris: tem apenas 24 anos e uma paixão à toda prova pelo Cristo Senhor. Apesar de começar uma carreira na vida acadêmica – os superiores o colocam primeiro como professor de teologia dogmática e depois como vice mestre dos noviços em Paris – ele deseja ser missionário: pede com insistência para ser enviado para a China, para “levar Jesus Cristo e converter almas para ele”. Seu desejo se inflama ainda mais quando, no dia 2 de maio de 1831, seu irmão, o Padre Luís Perboyre, falece na região dos Países Baixos, quando se dirigia para a China. Após insistentes pedidos, os superiores concordam que ele deverá substituir o irmão e poderá ser missionário na China. É assim, que no dia 21 de março de 1835, ele parte do porto de Le Havre, tendo como destino as terras chinesas. Após cinco meses de viagem, ele chega em Macau, onde permanecerá alguns meses aprendendo o chinês. Enviado para o interior da China continental, ele começa seus trabalhos apostólicos com grande zelo. São muitos os trabalhos, as dificuldades e as perseguições, mas Padre João Gabriel não se deixa esmorecer. Entrementes, explode uma revolta na China contra os cristãos católicos e contra os europeus. Padre João Gabriel se vê na necessidade de buscar esconderijos para escapar da perseguição. Apesar de tomar várias precauções, um cristão, tentado pelo valor da recompensa que as autoridades pagariam por quem denunciasse um cristão, acabou fazendo com que Padre João Gabriel fosse preso. Capturado no dia 26 de setembro de 1839, ele é interrogado e sofre várias torturas ao longo do processo. Após oito meses de cárcere e de sofrimentos atrozes, chega a confirmação da sentença de morte. No dia 11 de setembro de 1840, ele é crucificado e morto a golpes de espada. Tinha apenas 38 anos de idade. Seus restos mortais foram transladados para a França em 1860 e colocados na Casa mãe da Congregação. O Papa Leão XIII o beatificou no dia 10 de novembro de 1889 e São João Paulo II o canonizou.

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