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Quarta-feira 21 Abril |
Santo Apolônio
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São João Sarkander

Mártir (†1620)

Nascido em 1576 no reino da Boêmia, sua mãe era da nobreza ligada a ordem dos cavaleiros, seu pai, no entanto, era de origens mais humildes. Após a morte do pai, sua mãe se mudou para a Morávia, levando o pequeno João e os outros quatro irmãos. A cidade de Olomouc os acolheu. Aí João pôde frequentar a escola e, depois, o colégio dos Jesuítas. Em virtude de uma epidemia, João foi obrigado a deixar a cidade e terminar seus estudos em Filosofia no colégio dos Jesuítas de Praga. Em 1604 se dirigiu para a Áustria, com a finalidade de estudar teologia, mas apenas dois anos depois, decidiu deixar os estudos para se casar com Anna Platská, uma moça de uma importante família de luteranos. Infelizmente, quando voltava para casa, para os preparativos do casamento, sua noiva morreu. Voltou para Praga, convencido que Deus o chamava para outros caminhos. Procurou o Cardeal Dietrichstein que lhe conferiu as “ordens menores”. Entrando no estado clerical, João terminou seus estudos teológicos e foi ordenado padre Jesuíta no ano de 1608. Desempenhou seus trabalhos apostólicos em algumas paróquias da diocese de Olomouc por alguns anos, até que a Companhia de Jesus resolveu enviá-lo para a Morávia, com a finalidade de “recatolizar” uma paróquia que havia sido dominada por uma seita. Pouco tempo depois, que padre João havia começado seus trabalhos, a situação política local mudou drasticamente. Os jesuítas começaram a ser perseguidos e padre João Sarkander sofreu terrivelmente. Capturado, foi levado para o cárcere e posto em cadeias. Sua acusação: traidor da pátria. Foi brutalmente torturado e após um mês de grandes sofrimentos, encontrou a morte no cárcere. Morreu no dia 17 de março de 1620. Logo os fiéis começaram a venerar sua pessoa: consideravam-no um mártir da fé católica. Logo numerosas peregrinações foram organizadas até seu túmulo. São João Paulo II o canonizou no dia 21 de maio de 1995 na cidade de Olomouc, na Tchecoslováquia.

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