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Redação da Aleteia

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Escola católica dos EUA oferece direção espiritual e relata notáveis benefícios

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Os resultados são transformadores na vida pessoal, acadêmica, familiar, paroquial e profissional dos estudantes

A Escola Católica St. Mary’s Ryken, em Leonardtown, Maryland, nos Estados Unidos, oferece direção espiritual aos seus estudantes há vários anos. Cerca de 250 alunos, do total de 700, participam voluntariamente desse processo de acompanhamento personalizado que os orienta para crescerem no autoconhecimento, na formação do próprio caráter, na vida de oração, no recurso aos sacramentos e no desenvolvimento de uma relação pessoal e sólida com Deus.

A iniciativa surgiu de uma visita dos estudantes aos seminaristas da Universidade Católica de Washington. Um grupo de estudantes ficou interessado em receber acompanhamento espiritual e, a partir dessa demanda, o pe. Scott Woods, pároco, passou a visitar a escola duas vezes por semana a fim de lhes oferecer essa atenção pessoal.

Tanto o pe. Woods quanto os demais sacerdotes que hoje oferecem direção espiritual na escola ajudam os alunos a “discernir verdadeiramente o que é de Deus, o que é deles mesmos e o que é de Satanás. O discernimento dos espíritos precisa começar a ocorrer mais cedo, pois a nossa sociedade tende à escravidão das emoções“, como explicou o pároco ao National Catholic Register.

Os sacerdotes também explicam os alunos “como usar o intelecto e como exercer a vontade desde o princípio, rejeitar o que é mau, escolher o que é bom e fazer isso em liberdade cada vez maior“.

A escola investiu na procura de mais sacerdotes e na contratação de pessoal para organizar as reuniões dos estudantes com seus diretores espirituais, além de convidar palestrantes católicos para exporem temas espirituais aos alunos.

Os frutos

Os resultados são transformadores. Um grupo de estudantes e professores organizam a Hora Santa seguida de Missa, com notável aumento da participação dos alunos na Missa diária.

Boa parte dos ex-alunos dão continuidade à prática de receber direção espiritual, fortalecendo a sua vida de fé durante a universidade e em família.

Vários se engajam na própria paróquia, formando comunidades ativas de jovens adultos.

No tocante às vocações à vida consagrada, vinte ex-alunos entraram em seminários e duas ex-alunas em conventos.

O pe. Woods testemunha a importância da direção espiritual para os jovens:

“Sabemos que a maioria dos católicos que deixam a fé para não voltar nunca mais fazem isso entre o ensino médio e a universidade. Podemos entusiasmá-los na escola secundária para esse encontro com a pessoa de Jesus Cristo, que mudará a sua eternidade e impactará todas as suas amizades. Impactará tudo!”

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Com informações da Gaudium Press