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Existe isto de ser “totalmente sincero”?

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DISCUSSION

fizkes | Shutterstock

Michael Rennier - publicado em 09/06/22

Muito sincero ou não suficientemente sincero... são coisas que fazem parte do mesmo problema

“Estou sendo totalmente sincero”; “estou apenas a ser honesto”… Essas são talvez as minhas frases menos favoritas de todos os tempos. Ironicamente, ambas as frases são menos do que verdadeiras do que parecem.

Por exemplo, se eu conseguir pronunciar-lhe essa frase com uma cara séria, o que isso realmente significa é que acabei de dizer-lhe algo rude, ou ao menos fui insensível. Para justificar-me, afirmo que estava “apenas a ser sincero”, por isso você não se deve ofender.

Na verdade, você deveria agradecer-me pela minha franqueza, admirar a minha coragem em dizer-lhe como é que as coisas realmente são. Mas, na verdade, tudo o que tenho feito é falar fora de propósito e usar a “sinceridade” como desculpa.

A sinceridade, como todas as virtudes, precisa de ser temperada pela prudência, o que significa que é sempre exercida sabiamente de acordo com a situação. Isto, para ser claro, não significa que por vezes seja melhor mentir.

Mas será que alguma vez se pode mentir?

Encontro esta tendência para mentir bem dentro de mim, particularmente como pai. É comum encontrar pais que mentem para os filhos. Inventamos pequenas desculpas para que a mamãe e o papai se entreguem a certos maus hábitos mas eles não podem, ou inventamos razões para não ler uma história antes de dormir ou levá-los ao parque. É apenas mais fácil inventar algo do que ser sincero e honesto – particularmente quando as crianças estão a fazer um milhão de perguntas incansáveis.

Mentir é tão fácil que nem sequer guardamos nossas falsidades para as crianças. Pergunto-me com que frequência inventei uma desculpa falsa para não ter ido a uma festa ou para não me poder encontrar com alguém. Quantas vezes cheguei atrasado e mandei mensagens de texto a dizer que estou “quase lá”, quando, na verdade, estou apenas a sair pela porta para sair. E depois, é claro, há os malabarismos sobre o que dizer quando sua cônjuge pergunta se ganhou peso, etc.

Verdade incoveniente

Quando tento perceber porque estou tão disposto a mentir, a resposta é sempre porque a verdade será inconveniente e a mentira suaviza tudo.

Demasiado honesto e sincero ou não o suficiente, é tudo parte do mesmo problema, que é como ser prudente – como dizer a verdade com amor.

Costumo resenhar livros na Dappled Things, e tenho uma política para só resenhar livros sobre os quais posso dizer honestamente coisas positivas. É muito fácil bater os cliques das páginas como revisor, destruindo um autor e depois afirmar que o meu trabalho é ser brutalmente honesto. Também é fácil para o ego, porque usar a honestidade como desculpa para atacar um escritor colocar-me-ia na posição de um suposto juiz superior. É fácil. Demasiado fácil. O problema é esse.

Usar a sinceridade e a honestidade como disfarce para dizer cinicamente o que eu quiser não é um desafio, nem como escritor nem como ser humano moral. Não é preciso talento artístico e mostra falta de compromisso empático. Eu seria um crítico medíocre se escrevesse desta forma e, pessoalmente, preferia compreender o que é adorável no livro, o que posso apontar que é bom e bonito no livro.

Um coração honesto é um coração amoroso

Da mesma forma, numa relação, é fácil ser brutalmente honesto e depois usar a minha rudeza como uma insígnia de mérito. É muito mais difícil encontrar a forma correta de dizer o que precisa de ser dito. É preciso paciência, empatia, e humildade. Também é preciso discrição para saber quando poderá ser melhor não dizer absolutamente nada. No final, ter cuidado com a forma como falamos é um jeito muito mais honesto de se comunicar do que sair por aí dizendo o que quiser.

Fiquei convencido de que as vezes em que digo a temível desculpa “estou apenas sendo sincero”, são as vezes em que falhei em me comunicar corretamente. Disse o que disse porque me faltava empatia, ou porque queria me afirmar ou estava a tentar posar e impressionar.

A honestidade não deve ofender. Convivemos com outras pessoas. Os seus sentimentos são importantes. O autor Michael Leviton tem todo um artigo sobre como foi sempre uma pessoa brutalmente sincera até que reparou que “falar a verdade é como cantar, mas quando você sai cantando por aí, percebe que isso faz com que as pessoas queiram te estrangular”.

Na verdade, tive uma experiência semelhante quando alguém me disse uma vez, vários anos mais tarde, que a minha atitude de “ser brutalmente sincero”, durante as discussões nas aulas na faculdade, os intimidava e os tornava hesitantes em contribuir para a discussão. Ouvir isso fez-me realmente pensar. A honestidade não é uma virtude superior ao amor, nem a nenhuma das outras virtudes. E um coração honesto é um coração amoroso.

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