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Franck Ruffiot, um abade pronto para duelar com a espada

Franck Ruffiot

SEBASTIEN BOZON / AFP

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Anna Ashkova - publicado em 25/05/23

Padre em Vesoul (Haute-Saône), Franck Ruffiot está participando do Campeonato Europeu de Esgrima nesta semana. Apaixonado por florete há muitos anos, ele combina esse esporte com o combate espiritual

À primeira vista, ele é um esgrimista como qualquer outro. Jaqueta branca, máscara protetora preta, florete na mão… E, no entanto, o que seus adversários no Campeonato Europeu de Esgrima de Veteranos, que está acontecendo esta semana em Thionville (França), não sabem é que Franck Ruffiot é, na verdade, um padre.

De fato, ele tem 45 anos e atende a várias paróquias católicas no decanato de Plateaux de Vesoul, na diocese de Besançon. Mas uma vez por semana, ele troca suas roupas de padre por sua paixão: a esgrima.

Pratico há mais de dez anos”, diz ele à Aleteia, “depois de descobrir o esporte por acaso durante meus estudos em Friburgo, na Suíça”. Ele queria aprender sobre esportes de tiro, mas decidiu se dedicar à esgrima porque havia cursos sobre a arte da espada.

“Fiquei imediatamente viciado”, confessa Franck Ruffiot, que agora é vice-campeão de Burgundy-Franche-Comté em sua faixa etária. “Esse esporte, que é tão nobre quanto exigente, sabe transmitir os belos valores do espírito de luta e do respeito pelos adversários, combinando estratégia, habilidades técnicas e força física”, acrescenta.

Abbé Franck RUFFIOT

Embora existam três armas na esgrima, a espada, o florete e o sabre, o padre Ruffiot prefere o florete porque “permite, graças às regras convencionais de prioridade, uma espécie de diálogo entre os dois oponentes, oferecendo um jogo de perguntas (ataques) e respostas (defesas)”.

Assim, o padre competirá nessa modalidade, neste domingo, na categoria “veteranos 1”, reservada para pessoas de 40 a 50 anos. Cerca de 1.500 atletas cruzarão suas espadas durante essas competições, incluindo vários campeões olímpicos. O abade, que também pilota uma motocicleta, diz que quando seus adversários ficam sabendo que ele é padre, sempre têm uma atitude gentil com ele. Isso não significa que eles o deixem vencer.

Do combate espiritual ao esportivo

Àqueles que se surpreendem ao ver um padre duelar dessa forma, o abade responde: “A Igreja não é desinteressada por nenhuma atividade humana: portanto, é bastante normal que um padre participe da vida de uma associação e pratique um esporte. Parece-me bom, até mesmo necessário, que os padres tenham uma atividade fora de seu apostolado, de sua missão: isso lhes dá uma forma de descanso, ao mesmo tempo em que os ancora em outra proximidade com seus contemporâneos”.

“Na esgrima, que continua sendo um esporte de combate, como na vida espiritual, é preciso lutar, corrigir-se, ouvir os conselhos dos outros e progredir”, explica o membro do Círculo de Esgrima de Rioz. E ele cita o Salmo 44: “Valente guerreiro, carregue a espada da nobreza e da honra! Sua honra é correr para a batalha pela justiça, misericórdia e verdade”.

Simbolicamente, podemos combinar o combate esportivo com o combate espiritual

“Não sou um cavaleiro ou um santo, mas acho que é possível combinar simbolicamente o combate esportivo com o combate espiritual”, ele sorri, acrescentando que a esgrima não é um fim em si mesma para ele.

“Se esse esporte puder me dar mais ímpeto e força para servir meus paroquianos e me aproximar de Deus… vamos lá!” Embora também não seja um capelão esportivo profissional, ele fica feliz em responder às perguntas de seus colegas atletas sobre a fé e até mesmo batiza e casa competidores. “Às vezes, também abençoo simbolicamente as armas de meus companheiros antes da competição para pedir a Deus que todos duelem de forma justa e não se machuquem”.

Alguns dias antes de seu primeiro duelo, ele diz que não invoca nenhum santo em particular. No entanto, é o arcanjo São Miguel, padroeiro dos esgrimistas, que estará cuidando dele neste domingo. Um escudo representando o santo está bordado no equipamento de esgrima do padre.

Ecusson st Michel Franck Ruffiot

Franck Ruffiot também não tem nenhuma oração específica que recita antes de seus duelos: “Reservo as orações para algo diferente da esgrima: para meus paroquianos, pela paz no mundo…”. Embora não participe com frequência de competições, já que a maioria delas acontece aos domingos, ele encara essa competição com humildade: “Se eu não conseguir o primeiro lugar, o último lugar me serve muito bem. Os últimos serão os primeiros… Certo?”, ele sorri.

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