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Como distinguir ansiedade de um transtorno de ansiedade

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A ansiedade razoável é uma coisa. A ansiedade não razoável ou patológica é outra

A maioria das pessoas se sente ansiosa em um momento ou outro. A ansiedade situacional é bastante desagradável (embora tenha um propósito) em doses limitadas, mas quando se torna incessante e incapacitante, precisamos de ajuda.

O que é ansiedade?

A ansiedade é uma resposta de alarme fisiológico que nos prepara para lutar ou fugir diante de uma ameaça. No entanto, precisamos distinguir entre ansiedade razoável e ansiedade não razoável ou patológica (transtornos de ansiedade).

A intensidade da ansiedade razoável é proporcional à situação (um perigo objetivo), e termina quando a ameaça acaba; neste caso, a ansiedade é útil, ajudando a proteger a nós mesmos contra uma ameaça objetiva. Por exemplo: um leão é um estímulo objetivamente perigoso, e nossa ansiedade nos ajuda a reagir para fugir.

O contrário acontece no caso de uma ansiedade não razoável ou patológica, onde interpretamos situações, sintomas ou pensamentos como perigosos quando de fato não são, e a intensidade de nossa ansiedade não é proporcional à situação objetiva. Normalmente, uma reação de ansiedade patológica é muito intensa e duradoura, continuando mesmo após a situação ter passado. Por exemplo: somos encarregados de uma nova tarefa, e pensamos – sem uma boa razão – que não estamos à altura do desafio, então nossa resposta de alarme fisiológico se apaga e experimentamos ansiedade muito mais do que devemos.

No caso do estresse simples (em oposição à ansiedade patológica), a intensidade de nossa reação é proporcional à importância do desafio que nos enfrenta e é sempre menor do que a ansiedade não razoável. Por exemplo: fui encarregado da tarefa de preparar um projeto, e concluo que não tenho tempo suficiente para finalizá-lo. Diante dessa situação, minha reação ao estresse é ativada, e graças a isso, entro em ação para tentar terminar a tempo; assim que terminar o projeto, meu estresse desaparece.

O estresse normal ou saudável termina quando o desafio externo é passado e retornamos ao nosso estado emocional habitual; a ativação fisiológica volta ao normal.

No entanto, quando a ameaça percebida é muito grande e acreditamos que a nossa vida está em perigo, a intensidade da nossa ansiedade atinge um nível ainda maior, possivelmente causando um ataque de pânico.

O que é um transtorno de ansiedade?

Em resumo, os transtornos de ansiedade são os transtornos psiquiátricos mais comuns (Kessler, McGanable, Zhao, Nelson, Hughes, Eshelman, Wittchen e Kendler, 1994); no entanto, sua prevalência pode variar entre diferentes países e culturas (Krisanaprakornkit, Krisanaprakornkit, Piyavhatkul e Laopaiboon, 2007). As classificações internacionais de diagnóstico reconhecem vários tipos de distúrbios dentro do grupo denominado transtornos de ansiedade. Especificamente, no DSM-5 – Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (American Psychiatric Association), encontramos o seguinte:

– Transtorno de pânico com e sem agorafobia (medo de estar em espaços abertos ou no meio de uma multidão)

– Transtorno de ansiedade social (também conhecido como fobia social)

– Fobia específica

– Transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)

– Transtorno de estresse pós-traumático (TEPT)

– Transtorno de estresse agudo (TEA)

– Transtorno de ansiedade generalizada (TAG)

– Ansiedade secundária à condição médica

– Transtorno de ansiedade induzido por substâncias

– Transtorno de ansiedade não específico

As melhores medidas que devemos tomar

Quando constante – sensações intensas de ansiedade são experimentadas várias vezes por semana durante vários meses –, a solução mais recomendável é ir a um especialista para receber ajuda efetiva para o gerenciamento desse tipo de transtorno. O Instituto Nacional de Saúde e Excelência Clínica recomenda dois tipos de tratamento para transtornos de ansiedade: farmacêuticos e psicoterapia.

O importante é não cair no erro de pensar que momentos normais de estresse ou ansiedade são sintomas de uma doença grave ou de um transtorno. A maioria dessas situações emocionais pode ser superada se atuarmos com previsão e responsabilidade, aprendendo a gerenciar nossas próprias emoções e nos concedendo mais espaço para analisar as situações que enfrentamos como indivíduos.