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Peregrinação: a jornada sagrada de uma alma

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Shutterstock | Soloviova Liudmyla

Bret Thoman, OFS - publicado em 25/06/21

Os cristãos fazem peregrinações desde que o imperador romano Constantino construiu grandes basílicas em Roma sobre os túmulos de Pedro e Paulo

A vida é uma caminhada, uma peregrinação. A palavra deriva do latim, peregrinare, que significa literalmente “vagar por campos de grãos”. A peregrinação parece ser quase instintiva para a humanidade. Ao longo dos séculos, pessoas de todas as religiões e tradições partiram em jornadas ou missões sagradas.

Peregrinação na Bíblia

A Bíblia está cheia de narrativas de Deus chamando uma pessoa ou povo a peregrinar. A primeira “peregrinação” bíblica é contada em Gênesis 12: 1-4, quando Abraão foi chamado por Deus para deixar seu passado pagão e a casa de seu pai para migrar para a terra escolhida por Deus, onde receberia bênçãos divinas. Em Êxodo, Deus pede a Moisés que leve seu povo da escravidão no Egito para a Terra Prometida (12:37-19:8).

No Novo Testamento, Deus continua a chamar as pessoas a sair rumo a sua jornada, mas o chamado é amplamente centrado em Jesus Cristo. Como nos profetas do Antigo Testamento, Jesus, cujo “reino não era deste mundo”, ouviu a voz de seu Pai, obedeceu e deixou sua casa celestial encarnando-se no mundo.

A história das peregrinações cristãs

Com o tempo, os cristãos começaram a olhar para a vida espiritual através da lente da peregrinação. No século IV, em grande parte como resultado da legalização do cristianismo e do fim das perseguições, as peregrinações começaram a sério.

O imperador Constantino construiu grandes basílicas em Roma sobre os túmulos de Pedro e Paulo, bem como outras basílicas em homenagem a Jesus, Maria e João. Enquanto isso, sua mãe, Helena, ergueu igrejas e santuários na Palestina para comemorar eventos dos Evangelhos.

Esses grandes edifícios pavimentaram o caminho para os cristãos os visitarem, oferecendo espaços de adoração. Ao mesmo tempo, Helena trouxe relíquias de Jerusalém de volta à Europa, despertando ainda mais interesse nos lugares sagrados da vida terrena de Jesus. Assim, cristãos de todo o mundo lentamente começaram a viajar para os túmulos dos apóstolos martirizados, a fim de honrá-los, e para se conectarem com os eventos de suas vidas e fazer penitência.

As Cruzadas

No século XI, a prática da peregrinação se espalhou e entrou na prática devocional cristã. As histórias contadas pelos cruzados depois de retornar a casa despertaram a curiosidade e aumentaram o desejo de visitar os lugares sagrados da vida de Jesus.

Um grande número de cristãos de todas as classes e status começaram a peregrinar. Enquanto muitos foram para a Terra Santa, outros se dirigiam a outros lugares. Eles iam a Roma para visitar os túmulos e as Basílicas de Pedro e Paulo, a Compostela, na Espanha, para visitar o túmulo de Santiago, a Loreto (Santa Casa de Maria), ao Monte Sant’Angelo (honrar o arcanjo São Miguel), entre outros.

Eles enfrentaram doenças, violência, naufrágios e conflitos. Muitos nunca voltaram para casa, pois havia tantos riscos. Antes de partir, o peregrino preparava um último testamento, doava ou vendia seus bens e celebrava o rito litúrgico de envio da Igreja, semelhante ao de um funeral.

Depois de vestir a túnica do peregrino, ele partia. Um chapéu de abas largas era usado, assim como um pano longo enrolado ao redor do corpo, das costas até a cintura. O símbolo da concha da vieira era usado por aqueles que se dirigiam ao túmulo de Santiago em Compostela, enquanto as chaves eram usadas por aqueles que iam para Roma. Aqueles que se dirigiam à Terra Santa carregavam a cruz de Jerusalém.

Peregrinos também viajavam para locais menos conhecidos. Talvez eles tivessem uma devoção a um santo e quisessem viajar para visitar seu túmulo. Havia também santuários construídos sobre lugares associados à vida do santo: seu local de nascimento, o local de seu martírio ou morte, o lugar onde ele experimentou algo sobrenatural.

Peregrinações interiores

Durante esse tempo, monges que nunca viajaram além dos limites do claustro começaram a usar a peregrinação como metáfora para a jornada interior do coração e da alma. Associando a peregrinação externa à interna, eles procuraram viajar para o céu interior.

A peregrinação geográfica entrou em declínio após a Reforma Protestante, que desafiou a teologia da indulgência, bem como as devoções medievais. O Iluminismo dos séculos XVIII e XIX praticamente eliminou a peregrinação devocional, que as pessoas passaram a rejeitar como uma superstição medieval.

Peregrinações modernas

Nas últimas décadas, no entanto, as peregrinações retornaram ao seu esplendor. Os peregrinos modernos redescobriram mais uma vez a poderosa espiritualidade do caminho da fé. Certamente, as facilidades de hoje tornaram a viagem mais segura e menos penitencial. No entanto, os desafios de uma peregrinação ainda podem exigir grande disciplina e penitência.

Os peregrinos de hoje estão ansiosos para experimentar Deus sem a desordem em suas vidas. Eles esperam testemunhar um milagre, sinal ou verdade. Outros esperam encontrar uma resposta para suas orações mais profundas.

Em última análise, a peregrinação é uma resposta dentro da alma para se aproximar de Deus, para deixar o ordinário para abraçar o desconhecido no contexto da fé. A peregrinação tem um objetivo: encontrar o Deus vivo. Ao longo do caminho, o peregrino recebe graças especiais através da espiritualidade ou sacralidade do lugar, que tem suas origens na teologia da criação e na Encarnação. As peregrinações são únicas porque revelam um Deus encarnado – um Deus presente. As pessoas são tocadas por Deus em lugares reais.

Indo aos lugares onde nossos predecessores experimentaram Deus, podemos nos conectar com os eventos e também receber graças. Assim, os lugares sagrados nos ajudam a nos conectar com o Deus vivo – o Deus que se fez carne e habitou entre nós.

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