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Da Europa à Califórnia, Jean-Louis Pagès, arquiteto de mosteiros

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Cécile Séveirac - publicado em 18/11/22

Ele é arquiteto. Concebeu hotéis de luxo na costa mediterrânea, bem como mosteiros na França e nos Estados Unidos, e agora revela a sua ligação especial com a arquitetura sagrada

Jean-Louis Pagès tem quase 90 anos de idade e no entanto os seus olhos ainda estão cheios de sonhos juvenis. Um construtor de mosteiros românicos mas também um arquiteto de hotéis de luxo e moradias à beira-mar… Este trabalhador esforçado com um temperamento errante parece adorar um desafio.

Nascido em 1933 em Rabat, Marrocos, Jean-Louis Pagès descobriu muito cedo a sua vocação como arquiteto. Quando era jovem, com apenas 4 anos de idade, já estava a ter lições de desenho. Aos 12 anos de idade, a arquitetura tornou-se uma escolha óbvia: “Encontrei um rolo de papel vegetal no topo de um armário, no qual foram desenhadas as plantas e seções da minha casa. Isso foi uma revelação”, diz ele à Aleteia. “Decidi desde logo que seria arquiteto, e isso nunca me deixou”.

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Uma profissão que não deve nada ao acaso e tudo à Providência

Jean-Louis Pagès parece ter herdado este um gosto apurado pelo design e pelas proporções. “Já temos três ou quatro arquitetos na família ao longo dos séculos”, sorri ele. E um deles é nada mais nada menos que Hippolyte Pagès, amigo íntimo do Cura d’Ars e principal testemunha da beatificação deste último. Tanto que a família Pagès tem uma relação próxima com este santo, de quem algumas relíquias autenticadas permaneceram no seio da família desde 1863 até serem confiadas à abadia de Sainte Madeleine du Barroux, a pedido de Jean-Louis.

“A minha irmã mais nova, então com 2 anos, tinha febre tifóide, tão grave que estava a morrer. Ela não passaria daquela noite. O meu avô foi buscar a caixa grande na qual as relíquias do Cura d’Ars eram guardadas e colocou-a junto ao berço. No dia seguinte, a febre desapareceu”, diz Jean-Louis.

O seu encontro com os mosteiros não foi por acaso: com um tio que era monge na abadia de Hautecombe, e repetidas viagens a estes lugares de oração e silêncio, Jean-Louis parecia quase destinado a participar, um dia, na sua concretização. “Como estudante, fui fazer o levantamento da abadia de Saint-Guilhem-le-Désert (Hérault, Occitania) e fiquei fascinado. Depois descobri a Grécia, e visitei o Monte Athos três vezes, vendo 18 mosteiros em 20.

Tradição e modernidade a serviço do sagrado

Foi precisamente a arquitetura de Saint-Guilhem-le-Désert, ou a de Sénanque, que o inspirou quando foi chamado a trabalhar em 1983 na construção das abadias Barroux (França), escolhendo com os monges beneditinos um estilo românico, “muito simples e muito puro”. Como bônus, havia a exigência de trabalhar “como na Idade Média”, com técnicas específicas para esse período, particularmente para determinar as proporções, impondo ao mesmo tempo certos limites ligados a questões de segurança para a construção das alas. A tradição e o progresso andaram assim de mãos dadas durante 25 anos, durante os quais Jean-Louis Pagès trabalhou entre os monges e freiras de Le Barroux, para quem também ajudou a construir a abadia, chamada Notre-Dame de l’Annonciation.

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Abadia de Saint-Michel d’Orange, o ponto culminante da sua carreira

Dois mosteiros já são uma aventura e tanto. Mas isto não foi claramente suficiente para Jean-Louis, que na altura tinha 72 anos de idade. Em 2006, recebeu um telefonema de muito longe. Uma voz do outro lado da linha, o Irmão Jérôme, com sotaque inglês, mas num francês perfeito, perguntou a Jean-Louis se ele o acompanharia “numa grande aventura”. “Obviamente, eu disse que sim!” Ela teria lugar a 10.000 km da França, na Califórnia: a construção da maior abadia católica dos Estados Unidos para a comunidade Norbertine em Orange.

“E como se chamará esta abadia, meu irmão? – São Miguel”. Silêncio no fim da linha. “Fiquei em silêncio durante tanto tempo que o Irmão Jérôme pensou que a ligação tinha caído. Miguel: este é o nome do filho de Jean-Louis e da sua esposa, Françoise. O menino morreu muito jovem e brutalmente, em 1991. Foi uma dor extremamente difícil para o casal de superar, e a dor ainda está muito viva.

“Para mim, era claro como o dia”, diz Jean-Louis com emoção. Foi um presente do céu. Um aceno de Miguel. O projeto durou onze anos. Jean-Louis também lhe aplicou símbolos utilizados por arquitetos medievais, particularmente os da época de São Bernardo, que colocaram um símbolo espiritual em cada fase do processo de construção para atrair o homem a Deus. Entre outras coisas, a igreja da abadia de Saint-Michel d’Orange está virada para oeste para que o sol nascente ilumine o coro no dia da festa do santo que deu o seu nome à abadia, graças a cálculos precisos. Uma vida plena, um trabalho a meio caminho entre o céu e a terra. “O tempo das catedrais acabou”, cantou Bruno Pelletier. Talvez, mas obviamente não o tempo dos mosteiros!

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