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Papa Francisco revela o local onde quer ser enterrado

POPE FRANCIS

Facebook | Basilica Papale di Santa Maria Maggiore

Reportagem local - publicado em 13/12/23

"O local já está preparado", afirmou Francisco a um canal de TV

Uma declaração inédita do Papa Francisco: em vez de ser sepultado nas criptas da Basílica de São Pedro, onde tradicionalmente repousam os corpos dos papas, Francisco confessou que quer ser enterrado na Basílica de Santa Maria Maior, em Roma.

A declaração foi dada em 13 de dezembro de 2023 durante entrevista a um programa do canal de televisão mexicano N+. “Quero ser enterrado na Santa Maria Maior, o local já está preparado. Esta é a minha grande devoção… Sempre ia lá no domingo de manhã e ficava lá um tempo”, contou Francisco. 

Atualmente, 149 papas estão enterrados nas criptas do Vaticano. Em janeiro de 2023, foram os restos mortais do Papa Emérito Bento XVI que se juntaram à necrópole. Dos outros 265 papas que fizeram a história da Igreja, 116 deles escolheram descansar em outro lugar. A Basílica de Santa Maria Maior já abriga os corpos de sete papas falecidos, sendo o último Clemente IX, falecido em 1669.

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Papa Francisco na Basílica de Santa Maria Maior.

A Basílica de Santa Maria Maior

A basílica foi concluída pelo Papa Sisto III um ano depois que o Concílio de Éfeso (431) proclamou a legitimidade do título mariano “Theotokos”, isto é, “Mãe de Deus”. Esta é a maior igreja de Roma dedicada à Virgem Maria.

Ainda hoje as pessoas vêm aqui aos pés de Maria para invocar sua proteção e intercessão para a salvação. Na Capela Paulina, à esquerda do altar-mor, é venerado o ícone da “Salus Populi Romani” (“Protetora do Povo Romano”), ícone milagroso atribuído a São Lucas. O ícone, pintado em madeira, representa a Virgem com o Menino Jesus e foi datado do século XII ou XIII. O Papa Francisco também gosta muito desta imagem e a visita para rezar antes e depois de cada viagem internacional.

À frente, no corredor direito da basílica, a Capela Sistina (diferente da capela do Vaticano, mas com o mesmo nome) abriga o túmulo do Papa São Pio V, um reformador muito rigoroso dos costumes e tradições do clero.

Basílica de Santa Maria Maior
Basílica de Santa Maria Maior

2023, um ano difícil para Francisco

Em sua entrevista à televisão mexicana, Francisco também anunciou que queria simplificar o ritual dos enterros papais.

Ainda sofrendo depois de uma bronquite, o Papa não hesitou em reconhecer que o ano de 2023 foi agitado para ele em termos de saúde. Quando a jornalista lhe perguntou se os católicos deveriam ficar preocupados, o Papa respondeu sem rodeios. “Sim, preciso que você ore pela minha saúde. A velhice é o que é, nunca vem sozinha e não usa maquiagem. Mas é preciso saber aceitar seus dons, aceitar que você pode fazer muita coisa boa de maneira diferente.”

Nos últimos meses, a saúde do Papa Francisco foi testada em diversas ocasiões. Desde o final de novembro, o pontífice sofre de bronquite aguda da qual está a se recuperar gradualmente, o que o obrigou a cancelar várias das suas audiências e viagens, notadamente sua visita à COP28, em Dubai. Anteriormente, ele também se submeteu a uma cirurgia de cólon.

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